L'Institut Confucius de l'Université d'État de Portland organise une conférence sur la Chine :
Une dynastie chinoise de commerçants : stratégies familiales de survie en temps de guerre et de révolution

[Source]    Institut Confucius de l'Université d'État de Portland [Time]    2013-06-07 15:44:58 
 

Le 29 mai à 18h00, une centaine de personnes se sont pressées dans la salle de conférences 238 du bâtiment Smith à l'Université d'État de Portland pour assister à la conférence : « Une dynastie chinoise de commerçants : stratégies familiales de survie en temps de guerre et de révolution – le cas de la famille Liu à Shanghai ». Le sinologue et historien Sherman Cochran, directeur du département d'histoire à l'Université Cornell, avait amené avec lui son dernier ouvrage, publié en mars 2013 : La famille Liu, une famille chinoise entre commerce, guerres et réformes. La file d'attente était longue pour avoir une dédicace du professeur Cochran !

Successeur du professeur Knight Biggersfaff, Sherman Cochran dirige depuis des années le département d'histoire à l'université Cornell. Ses recherches portent essentiellement sur l'économie et l'histoire du commerce de la Chine à l'époque moderne ainsi que leur développement. Il a d'ailleurs fait de ce sujet de recherche une spécialité de l'Université Cornell. Pendant la conférence, à travers l'analyse des correspondances privées et des photos, il a montré, à partir de trois ordres — la « force paternelle », la « force maternelle » et la « force des enfants » —, la puissance commerciale de Liu Hongsheng, le « roi des allumettes » de Shanghai, mais aussi son impuissance et sa tristesse dans sa vie familiale, puis son retour au pays natal après-guerre. Le ton humoristique du Pr. Cochran a illustré de manière animée la perspicacité propre aux hommes d'affaires chinois aux prises avec les réformes lors de la transition entre l'ancien et le nouveau régime. Les auditeurs occidentaux, qui ont toujours vécu dans un contexte complètement différent, ont ainsi pu connaître mieux les trajectoires idéologiques des hommes d'affaires chinois de l'époque.

Sherman Cochran a également publié Le grand commerce chinois : concurrences entre la Chine et l'étranger dans l'industrie du tabac, 1890-1930 (1980), Rencontre avec les réseaux chinois. Entreprises occidentales, japonaises et chinoises en Chine, 1880-1937 (2002), etc. Ses publications récentes ont avancé un certain nombre de notions importantes, notamment l'idée que les investisseurs étrangers en Chine sont confrontés au défi de la hiérarchie sociale et des réseaux de relations humaines, considérée comme un résultat majeur des recherches occidentales sur la particularité du commerce en Asie.


Conférence sur une dynastie chinoise de commerçants

Rédaction : Hao Hongwei, Photos : Li Qian